南苑副刊】  第 1205 期 2017-05-30
奇石鉴赏(七)鱼龙(化石)
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图版:(a)狭翼鱼龙,德国下侏罗统(约2亿至1亿7千5百万年前);(b)鱼龙的复原图;(c)混鱼龙,贵州盘县中三叠统(约2亿4千6百万年至2亿2千9百万年前);(d)巢湖鱼龙,安徽巢湖下三叠统(约2亿5千2百万年至2亿4千6百万年前)。

  艺术鉴赏:十九世纪初鱼龙化石在英国西南海岸被发现时,“恐龙”一词尚未诞生。英国科学家在1814年发表的论文中将这类化石称为一种“鱼类……但不属于鲨鱼目或鳐形目”,但其他博物学家很快认识到它们是爬行动物。多数种类的鱼龙看起来很相似,如流线形的体型,鳍状四肢,鱼状尾,大大的眼睛,长而尖的嘴上长有锋利牙齿(图版A-C)。鱼龙的体型可以从金枪鱼大小到比虎鲸还大,最长超过20米,被称为中生代(约2亿5千2百万年至6千6百万年前)海洋霸主。我国西南地区的中生代早期地层中产出大量精美完整保存的海洋爬行动物化石,如鱼龙和属于肿肋龙类的贵州龙。
  科普知识:化石是在特定的环境下(如琥珀、冰冻、矿物的快速交代或充填等)保存在岩石中的生物遗体、遗迹和有机分子。鱼龙和楯齿龙、肿肋龙、幻龙及海龙一样,都是保存于中生代海相地层中的爬行动物化石。早期的鱼龙,如我国安徽的巢湖鱼龙,看起来更像有鳍的蜥蜴(图版D)。据此推测鱼龙可能是由其生活于海边的陆生祖先,为捕食海洋中的猎物逐渐转变为水生。鱼龙巨大的眼睛可以在黑暗的深水中搜寻猎物。生活方式的转变使鱼龙获得了与鱼类相似的体型。像鱼、鱼龙和海豚(哺乳动物)这样,不同种类的生物为适应相同的生态环境而演化出相似体型的现象被称为趋同演化。很多鱼龙化石的体内发现了幼仔化石,表明它们可以像海豚一样在体内孵卵并且直接在水中产仔(卵胎生),而不用像海龟一样爬到海岸上产卵。
  本期作者:姜宝玉,南京大学地球科学与工程学院教授、博导

 
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